La détresse psychologique des jeunes femmes augmente lorsqu'elles changent d'identité en s'éloignant de la norme hétérosexuelle

La détresse psychologique des jeunes femmes augmente lorsqu’elles changent d’identité en s’éloignant de la norme hétérosexuelle

De nouvelles recherches fournissent des preuves que les changements d’identité sexuelle ont tendance à être associés à une détresse psychologique accrue chez les jeunes femmes. Mais les conclusions, publiées dans le Journal de la santé et du comportement socialindiquent que cette association touche principalement les femmes qui s’orientent davantage vers des orientations homosexuelles.

“Il y a une perception dans notre société que l’orientation sexuelle, et donc l’identité sexuelle d’une personne (par exemple, bisexuelle, lesbienne, hétéro), se trouve en elle dès le jour de sa naissance et ne change pas au cours de sa vie”, a déclaré l’auteur de l’étude, Alice. Campbell, chercheur postdoctoral à l’Université du Queensland et auteur du livre à paraître “Sexual fluidity among millennial women: journeys across a shifting sexual landscape”.

“C’est vrai pour beaucoup de gens, et nous savons que les efforts pour essayer de forcer les gens à changer d’orientation sexuelle sont extrêmement préjudiciables et ne fonctionnent pas. Cependant, il y a une proportion de femmes qui subissent des changements dans leurs attirances sexuelles et leurs identités sexuelles au cours de leur vie. Les sexualités des jeunes femmes d’aujourd’hui en particulier sont moins binaires et plus fluides que jamais.

« J’étais intéressé à comprendre cette fluidité sexuelle – combien de femmes changent d’identité sexuelle ? Campbell a déclaré à PsyPost. « À quoi ressemblent ces changements ? Quels aspects de l’environnement social d’une femme rendent plus ou moins probable qu’elle change d’identité ? Et que se passe-t-il lorsque l’identité des femmes change ? Cet article est issu de ma thèse de doctorat, qui visait à répondre à ces questions.

Pour déterminer si les changements d’identité sexuelle étaient liés aux changements de détresse psychologique chez les jeunes femmes, les chercheurs ont analysé les données de l’étude longitudinale australienne sur la santé des femmes, une étude longitudinale de plus de 57 000 femmes dans quatre cohortes d’âge pendant plus de 20 ans. L’étude s’est concentrée sur quatre vagues de données provenant de 11 527 femmes nées entre 1989 et 1995.

Les participants ont déclaré leur identité sexuelle en 2013, 2014, 2015 et 2017. Ils ont également effectué des évaluations de la détresse psychologique générale et ont indiqué à quel point ils s’étaient sentis stressés au cours des 12 derniers mois à propos de leurs relations avec les membres de la famille, les partenaires amoureux et les amis.

Campbell et ses collègues ont constaté que les changements d’orientation sexuelle étaient assez courants. Mais la plupart des changements étaient de faible ampleur et les changements dans une direction plus orientée vers le même sexe avaient tendance à être un peu plus courants. (Par exemple, une femme passant d’une identification comme “exclusivement hétérosexuelle” à une identification comme “principalement hétérosexuelle”.)

Les femmes dont l’identité sexuelle a changé dans un plus axé sur le même sexe direction avait tendance à signaler plus grand détresse psychologique par rapport aux femmes dont l’identité sexuelle est restée stable. En revanche, les femmes dont l’identité sexuelle a changé au cours d’une moins axé sur le même sexe direction avait tendance à signaler moins détresse psychologique par rapport aux femmes dont l’identité sexuelle est restée stable.

“Dans cette étude, j’ai découvert que les niveaux de détresse psychologique des jeunes femmes augmentaient lorsqu’elles s’éloignaient de la norme hétérosexuelle, en particulier lorsqu’elles passaient à une identité bisexuelle”, a déclaré Campbell à PsyPost.

Les chercheurs ont également découvert que le fait de se sentir stressé par les relations personnelles influençait l’association entre les changements d’identité sexuelle et la détresse psychologique. En d’autres termes, “la détresse accrue était en partie attribuable à l’augmentation des facteurs de stress dans les environnements sociaux immédiats des femmes (c’est-à-dire le stress dans leurs relations avec les parents, la famille et les amis)”, a expliqué Campbell.

« Une minorité importante (et croissante) de jeunes femmes fait preuve de fluidité sexuelle et change entre les identités hétérosexuelles, principalement hétérosexuelles, bisexuelles et autres. Cela est probablement dû au fait que la société accepte de plus en plus la sexualité homosexuelle, en particulier chez les femmes. Pourtant, mes découvertes renforcent le fait que nous restons une société hétéronormative dans laquelle l’hétérosexualité est la norme par défaut et la sexualité homosexuelle est stigmatisée.

La plus forte augmentation de la détresse psychologique a été observée chez les femmes dont l’identité de base était exclusivement hétérosexuelle mais qui sont ensuite devenues bisexuelles ou principalement homosexuelles.

“Les femmes bisexuelles continuent d’être sexuellement objectivées et stéréotypées négativement”, a déclaré Campbell. « Mes résultats suggèrent qu’un plus grand soutien devrait être offert aux jeunes femmes qui remettent en question leur identité sexuelle ou qui développent une identité minoritaire. De plus, nous devons continuer à lutter contre l’homophobie et à protéger contre la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle si nous voulons protéger la santé mentale des jeunes femmes.

Les chercheurs ont contrôlé un certain nombre de variables, notamment l’âge, l’état matrimonial, le statut parental, la région géographique, les premiers rapports sexuels, la consommation de drogue et les expériences d’abus physiques, psychologiques ou sexuels dans l’enfance. Mais comme pour toute étude, la nouvelle recherche comporte certaines limites.

“Les données d’enquête que nous avons analysées n’incluaient pas de mesures de la discrimination et de l’homophobie intériorisée”, a déclaré Campbell. “Ceux-ci peuvent être importants pour expliquer les associations entre les changements d’identité sexuelle et la détresse psychologique. De plus, nous devons parler aux jeunes femmes pour mieux comprendre leurs expériences vécues de fluidité sexuelle.

L’étude, « Fluidité sexuelle et détresse psychologique : que se passe-t-il lorsque les identités sexuelles des jeunes femmes changent ? », a été rédigée par Alice Campbell, Francisco Perales, Tonda L. Hughes, Bethany G. Everett et Janeen Baxter.


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