Ces cellules cancéreuses se réveillent lorsque les gens dorment

Ces cellules cancéreuses se réveillent lorsque les gens dorment


Les cellules cancéreuses métastasées se déplacent d’un endroit à l’autre du corps pour se transformer en une nouvelle tumeur.Crédit : photothèque scientifique

Le cancer est le plus meurtrier lorsque les cellules d’une tumeur se faufilent dans la circulation sanguine et se déplacent vers un nouvel endroit du corps pour s’installer – un processus appelé métastase. Maintenant, une étude révèle que pour les personnes atteintes d’un cancer du sein, ces cellules voyous – appelées cellules tumorales circulantes ou CTC – sont plus susceptibles de sauter dans le sang la nuit que pendant la journée.

Selon Qing-Jun Meng, chronobiologiste à l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, la découverte révèle une physiologie humaine de base qui est jusqu’à présent passée inaperçue et pourrait conduire à de meilleurs moyens de suivre la progression du cancer.

La communauté des chercheurs discute depuis des décennies de l’influence du rythme circadien du corps sur le cancer. Avec cette étude, il est devenu clair que “les tumeurs se réveillent lorsque les patients dorment”, déclare le co-auteur Nicola Aceto, biologiste du cancer à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich, en Suisse. C’est un « pas en avant » dans la compréhension des métastases, dit-il. “Et les avancées sont une bonne chose pour les patients à long terme”. La recherche a été publiée le 22 juin dans La nature1.

Le cancer au compteur

En 2007, le Centre international de recherche sur le cancer a classé le rythme circadien perturbé comme cancérigène “probable” après que des études à long terme aient conclu que les personnes qui travaillent des heures irrégulières – comme les agents de bord et les infirmières de nuit – couraient un risque plus élevé de développer un cancer du sein.2. Pourquoi cela se produit reste une question ouverte.

L’horloge circadienne d’une personne, contrôlée par divers gènes qui expriment des molécules spécifiques sur un horaire de 24 heures, influence de nombreux processus dans le corps, y compris le métabolisme et le sommeil. La plupart des chercheurs, cependant, avaient d’abord pensé que les cellules cancéreuses étaient « tellement foirées, tellement mutées » qu’elles ne se conformeraient pas à un tel calendrier, dit Aceto.

Pour les métastases, le premier indice que cela pourrait ne pas être strictement vrai est venu quand Aceto et ses collègues ont remarqué que les niveaux de CTC chez les souris atteintes de tumeurs variaient en fonction de l’heure de la journée à laquelle leur sang était prélevé. Cette observation a conduit Aceto à prélever du sang de 30 femmes hospitalisées pour un cancer du sein, une fois à 4 heures du matin et une autre à 10 heures.

Les chercheurs ont découvert que la majeure partie des CTC détectés dans les échantillons de sang – près de 80 % – apparaissait dans la portion prélevée à 4 heures du matin, lorsque les patients étaient encore au repos. Au début, “j’ai été surpris parce que le dogme est que les tumeurs envoient des cellules en circulation tout le temps”, dit Aceto. «Mais les données étaient très claires. Donc, peu de temps après avoir été surpris, nous avons commencé à être très excités.

La prochaine étape pour les chercheurs était de confirmer si cela était vrai au-delà de ces quelques personnes. Pour ce faire, l’équipe a greffé des tumeurs cancéreuses du sein chez des souris et testé les niveaux de CTC des animaux tout au long de la journée. Par rapport aux humains, les souris ont un rythme circadien inversé, ce qui signifie qu’elles sont plus actives la nuit et ont tendance à se reposer pendant la journée. L’équipe a découvert que les niveaux de CTC des animaux atteignaient un pic pendant la journée – parfois à une concentration jusqu’à 88 fois supérieure à la valeur de référence – lorsque les animaux étaient au repos.

De plus, les chercheurs ont collecté des CTC sur les souris, à la fois pendant que les animaux se reposaient et pendant qu’ils étaient actifs. Ils ont ajouté différentes étiquettes fluorescentes aux deux ensembles de cellules, puis les ont réinjectées dans les souris. La plupart des cellules qui se sont développées dans de nouvelles tumeurs étaient celles collectées lorsque les souris se reposaient, ce qui suggère que ces CTC sont en quelque sorte meilleurs pour métastaser.

Cette révélation est “frappante”, déclare Chi Van Dang, biologiste du cancer au Ludwig Institute for Cancer Research à New York. Les médecins mesurent les niveaux de CTC dans le sang – un type de biopsie liquide – pour aider à voir comment les personnes atteintes de cancer progressent, donc “la première leçon pour moi est que l’heure à laquelle vous prélevez un échantillon de sang peut vous donner des informations trompeuses”, il dit. Cela signifie que les médecins pourraient vouloir repenser leur suivi du cancer, ajoute-t-il.

Le sommeil n’est pas l’ennemi

La raison pour laquelle les cellules cancéreuses du sein chez l’homme sont plus actives la nuit dépend probablement d’une multitude de facteurs qui doivent encore être étudiés, explique Aceto. Les hormones, qui sont un outil que le corps utilise pour signaler qu’il est temps de se réveiller ou d’aller se coucher, pourraient jouer un rôle. L’équipe a découvert que le traitement des souris avec des hormones telles que la testostérone ou l’insuline avait un impact sur les niveaux de CTC – en les abaissant ou en les augmentant, selon le moment où les hormones étaient administrées.

Comprendre comment ce processus fonctionne pourrait un jour conduire à de meilleurs traitements contre le cancer, dit Dang, mais cette réalité est probablement encore loin. D’autres études sont d’abord nécessaires pour démêler le réseau complexe reliant les rythmes circadiens et les cancers, ajoute-t-il.

En attendant, Meng met en garde contre le fait de considérer le sommeil comme l’ennemi des personnes atteintes d’un cancer du sein. Certaines études ont montré que les personnes atteintes de cancer et qui dorment généralement moins de sept heures par nuit courent un risque plus élevé de décès.3et jouer avec les rythmes circadiens chez les souris peut accélérer la progression du cancer4. Les résultats ne sont pas une indication que “vous n’avez pas besoin de sommeil, ou que vous avez besoin de moins de sommeil”, dit-il. “Cela signifie simplement que ces cellules préfèrent une phase spécifique du cycle de 24 heures pour entrer dans la circulation sanguine.”

#Ces #cellules #cancéreuses #réveillent #lorsque #les #gens #dorment

Leave a Comment

Your email address will not be published.