The mental cost of trauma

Le stress social vieillit prématurément votre système immunitaire, selon une étude

Le vieillissement immunitaire peut entraîner le cancer, les maladies cardiaques et d’autres problèmes de santé liés à l’âge et réduire l’efficacité des vaccins, tels que Covid-19, a déclaré l’auteur principal Eric Klopack, chercheur postdoctoral à la Leonard Davis School of Gerontology de l’Université de Californie du Sud.

“Les personnes ayant des scores de stress plus élevés avaient des profils immunitaires plus âgés, avec des pourcentages plus faibles de combattants de maladies fraîches et des pourcentages plus élevés de lymphocytes T usés”, a déclaré Klopack.

Les lymphocytes T sont parmi les défenseurs les plus importants du corps, remplissant plusieurs fonctions clés. Les lymphocytes T « tueurs » peuvent éliminer directement les cellules infectées par le virus et les cellules cancéreuses, et aider à éliminer les cellules dites « zombies », des cellules sénescentes qui ne se divisent plus mais refusent de mourir.

En plus de constater que les personnes qui signalaient des niveaux de stress plus élevés avaient plus de cellules zombies, Klopack et son équipe ont découvert qu’elles avaient également moins de cellules T “naïves”, qui sont les cellules jeunes et fraîches nécessaires pour affronter de nouveaux envahisseurs.

“Cet article s’ajoute aux conclusions selon lesquelles le stress psychologique d’une part, et le bien-être et les ressources d’autre part, sont associés au vieillissement immunologique”, a déclaré la psychologue clinicienne Suzanne Segerstrom, qui n’a pas participé à l’étude.

Segerstrom, professeur de psychologie du développement, sociale et de la santé à l’Université du Kentucky à Lexington, a étudié le lien entre l’autorégulation, le stress et la fonction immunitaire.

“Dans l’une de nos études les plus récentes … les personnes âgées avec plus de ressources psychologiques avaient des cellules T” plus jeunes “”, a déclaré Segerstrom.

Mauvais comportements de santé

L’étude de Klopack, publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, a analysé les biomarqueurs sanguins de 5 744 adultes de plus de 50 ans collectés dans le cadre de l’étude sur la santé et la retraite, une étude nationale à long terme sur les stress économiques, sanitaires, conjugaux et familiaux. chez les Américains plus âgés.

Les personnes participant à l’étude ont été interrogées sur leur niveau de stress social, qui comprenait “les événements stressants de la vie, le stress chronique, la discrimination quotidienne et la discrimination à vie”, a déclaré Klopack. Leurs réponses ont ensuite été comparées aux niveaux de lymphocytes T trouvés dans leurs tests sanguins.

“C’est la première fois que des informations détaillées sur les cellules immunitaires sont collectées dans une grande enquête nationale”, a déclaré Klopack. “Nous avons découvert que les adultes plus âgés avec de faibles proportions de cellules naïves et des proportions élevées de cellules T plus âgées ont un système immunitaire plus âgé.”

Les lymphocytes T sont activés par les cellules dendritiques pour effectuer une réponse immunitaire.

L’étude a révélé que l’association entre les événements stressants de la vie et moins de lymphocytes T naïfs restait forte même après avoir contrôlé l’éducation, le tabagisme, la consommation d’alcool, le poids et la race ou l’origine ethnique, a déclaré Klopack.

Cependant, lorsqu’une mauvaise alimentation et un manque d’exercice ont été pris en compte, une partie du lien entre les niveaux de stress social et un système immunitaire vieillissant a disparu.

Cette découverte indique que le vieillissement de notre système immunitaire lorsque nous sommes stressés est sous notre contrôle, a déclaré Klopack.

Comment le stress affecte le cerveau

Alors que les hormones de stress inondent le corps, les circuits neuronaux du cerveau changent, affectant notre capacité à penser et à prendre des décisions, selon les experts. L’anxiété augmente et l’humeur peut changer. Tous ces changements neurologiques ont un impact sur tout le corps, y compris nos systèmes autonome, métabolique et immunitaire.

“Les facteurs de stress les plus courants sont ceux qui fonctionnent de manière chronique, souvent à un niveau bas, et qui nous amènent à nous comporter de certaines manières. Par exemple, être “stressé” peut nous rendre anxieux et/ou déprimé, perdre le sommeil la nuit , de manger des aliments réconfortants et d’absorber plus de calories que ce dont notre corps a besoin, et de fumer ou de boire de l’alcool de manière excessive », a écrit le célèbre neuroendocrinologue Bruce McEwen dans une étude de 2017 sur l’impact du stress sur le cerveau.
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McEwen, qui a fait la découverte historique en 1968 que l’hippocampe du cerveau peut être modifié par des hormones de stress comme le cortisol, est décédé en 2020 après 54 ans de recherche en neuroendocrinologie à l’Université Rockefeller de New York.

“Être ‘stressé’ peut également nous amener à négliger de voir des amis, ou à prendre du temps pour notre travail, ou à réduire notre engagement dans une activité physique régulière comme nous, par exemple, nous asseyons devant un ordinateur et essayons de sortir de sous le fardeau de trop de choses à faire », a écrit McEwen.

Que faire

Il existe des moyens d’arrêter le stress dans son élan. La respiration profonde accélère notre système nerveux parasympathique, à l’opposé de la réponse “fuite ou combat”. Remplir le ventre d’air jusqu’à six vous assurera de respirer profondément. Bouger votre corps comme s’il était au ralenti est une autre façon de déclencher ce réflexe apaisant, disent les experts.
Interrompez vos pensées stressantes et anxieuses avec une thérapie cognitivo-comportementale ou TCC. Il a été démontré dans des essais cliniques randomisés qu’il soulage la dépression, l’anxiété, la pensée obsessionnelle, les troubles de l’alimentation et du sommeil, la toxicomanie, le trouble de stress post-traumatique et plus encore. Cette pratique a tendance à se concentrer davantage sur le présent que sur le passé, et est généralement un traitement à plus court terme, disent les experts.
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