Bruton Smith, legendary race promoter and founder of Charlotte Motor Speedway, has died

Bruton Smith, légendaire promoteur de course et fondateur de Charlotte Motor Speedway, est décédé

LIRE LA SUITE


Bruton Smith : 1927-2022

En souvenir du membre du Temple de la renommée NASCAR Bruton Smith

Développer tout


Bruton Smith, le dirigeant visionnaire et combatif qui a contribué à faire de NASCAR le sport qu’il est aujourd’hui, est décédé mercredi. Il avait 95 ans.

Une déclaration de Speedway Motorsports annonçant sa mort a déclaré qu’il était mort de “causes naturelles”.

Smith était le fondateur milliardaire et PDG de Speedway Motorsports, Inc., un groupe de pistes de course qui comprend Charlotte Motor Speedway. Son Sonic Automotive Group se classe parmi les plus grands concessionnaires automobiles aux États-Unis

Smith a été intronisé au NASCAR Hall of Fame en 2016. L’année précédente, il a surmonté un cas de lymphome non hodgkinien, recevant un bilan de santé sain après une intervention chirurgicale au cours de l’été 2015.

Smith a commencé sa carrière dans le sport automobile en tant que promoteur de courses sur piste courte dans le comté de Cabarrus. Mais, voyant toujours grand, il sera plus tard connu comme l’un des grands innovateurs de NASCAR.

“Bruton avait toutes sortes d’idées, et l’argent ne semblait jamais être un objet”, a déclaré le pilote du temple de la renommée Richard Petty en 2016. “Il rassemblait ses gens, et s’ils avaient une idée, il allait et l’a fait.

Avec l’ancien président de SMI, HA “Humpy” Wheeler, Smith était responsable, entre autres choses, des innovations axées sur les fans à Charlotte, notamment la construction de condominiums dans le virage 1, le Speedway Club haut de gamme au-dessus du tronçon avant et l’installation de lumières.

Les idées de Smith allaient souvent à l’encontre des normes plus traditionnelles de NASCAR.

“Il lançait la hache par la fenêtre”, a déclaré Wheeler à l’Observer. « Alors peut-être qu’ils construiraient une nouvelle fenêtre. C’est ce dont nous avions tous besoin.

“Les fans de course sont, et seront toujours, la pierre angulaire de NASCAR», a déclaré Jim France, président-directeur général de NASCAR, sur Twitter. “Peu de gens connaissaient mieux cette vérité que Bruton Smith. Bruton a construit ses pistes de course en utilisant une philosophie simple : donner aux fans de course des souvenirs qu’ils chériront toute leur vie. »

Bruton Smith et ses 11 titres

Smith’s Speedway Motorsports possède 11 circuits NASCAR : Charlotte, Atlanta, Las Vegas, Bristol, New Hampshire, Texas, Kentucky et Sonoma (Californie), ainsi que Douvres, Delaware, Nashville et North Wilkesboro.

Smith a également fondé Speedway Children’s Charities en 1982 à la mémoire de son défunt fils Bruton Cameron Smith. L’organisation à but non lucratif a distribué plus de 58 millions de dollars à des organisations caritatives au fil des ans.

Les premières années de Bruton Smith

Né le 2 mars 1927, Smith a grandi dans la ville d’Oakboro, dans le comté de Stanly, à environ 30 miles au sud-est de Charlotte Motor Speedway. La famille Smith cultivait du coton, du maïs et du blé et possédait du bétail.

Le plus jeune de neuf enfants, Smith a déclaré en 2008 que ses parents “nous ont appris ce qu’était le travail”, selon un communiqué de Speedway Motorsports. « Avec le recul, c’était un cadeau, même si je ne le pensais certainement pas à l’époque. Beaucoup de gens n’ont pas ce don parce qu’ils n’ont pas grandi en travaillant. Mais si vous êtes sur une ferme familiale, c’est ce que vous faites. Tout est travail acharné.

En dehors de la ferme familiale, il n’avait que 12 ans lorsqu’il a commencé son premier emploi, travaillant dans une scierie locale, selon Speedway Motorsports.

Il a pris un emploi dans une usine de bonneterie deux jours après avoir obtenu son diplôme du lycée d’Oakboro et a finalement acheté une voiture de course pour 700 $, lançant sa carrière dans le sport automobile, ont déclaré des responsables de Speedway Motorsports.

“L’idée à l’époque était que j’allais être pilote de voiture de course”, a rappelé plus tard Smith, selon le communiqué de Speedway Motorsports. “J’ai appris à conduire, mais cette carrière n’a pas duré longtemps.”

Sa mère “a commencé à se battre salement”, se souvient Smith en riant dans une interview de 2005 avec Motorsport.com, ont déclaré des responsables de Speedway Motorsports. “Tu ne peux pas combattre ta mère et Dieu, alors j’ai arrêté de conduire.”

“Smith a vendu sa première voiture, une berline Buick de 1939, pour un petit bénéfice et a continué à vendre des voitures de la cour avant de sa mère”, selon le communiqué de Speedway Motorsports.

Smith a également promu sa première course avant d’avoir 18 ans, ont déclaré des responsables de Speedway Motorsports.

“Il y avait beaucoup de troubles avec les pilotes et les propriétaires de voitures à ce moment-là”, ont déclaré les responsables de Speedway Motorsports citant Smith à l’époque. «Nous avons eu une réunion et j’ai eu la malchance d’être nommé un comité d’un seul pour promouvoir une course. Je n’avais jamais fait ça, mais j’ai fait la promotion d’une course à Midland, en Caroline du Nord, et j’ai gagné un peu d’argent, alors j’ai pensé réessayer.

“Je suis un constructeur frustré qui avait le don de promouvoir les courses, et c’était amusant de toujours essayer de pousser le sport vers de plus hauts sommets pour les fans”, a déclaré Smith à l’Associated Press en 2015.

En 1959, il s’est associé au pilote NASCAR Curtis Turner et a construit sa première installation permanente de sport automobile, Charlotte Motor Speedway. La piste a ouvert en juin 1960 avec une course de 600 milles, la plus longue de l’histoire de NASCAR.

Dans les années qui ont suivi, Smith a réussi à ouvrir plusieurs concessionnaires automobiles. Ouvert en 1966, son premier concessionnaire était Frontier Ford à Rockford, Illinois, où il s’est marié et a fondé une famille.

“J’aime le monde des courses”, avait-il déclaré à l’époque. “Je veux contribuer de plus en plus.”

À l’âge de 22 ans, en 1949, Smith entre en compétition directe avec NASCAR, formant la National Stock Car Racing Association, qui organise des courses en Caroline du Nord, en Géorgie et au Tennessee.

Smith a été enrôlé dans l’armée américaine en 1951 pendant la guerre de Corée. Formé comme parachutiste, Smith n’a jamais été déployé à l’étranger. Après avoir quitté l’armée en 1953, il apprit qu’une mauvaise gestion en son absence avait contraint son organisation de course à se dissoudre.

Sans se décourager, Smith a continué à promouvoir les courses. Mais les temps étaient difficiles.

“Il a travaillé pendant des décennies avant d’arriver à un endroit où il avait quelques sous à frotter”, a déclaré son fils Marcus Smith, aujourd’hui président de SMI, à l’Observer en 2016.

Smith deviendrait rapidement le jeu de la promotion de la course.

“Il pouvait bluffer avec les meilleurs d’entre eux”, a déclaré Max Muhleman, un ancien responsable du marketing sportif à Charlotte qui couvrait les courses pour le Charlotte News dans les années 1950, à l’Observer en 2007. “Il pouvait vous regarder dans les yeux et dire quelque chose, et vous auriez peur qu’il soit mortellement sérieux. Et puis il éclatait de rire.

Circuit automobile Smith et Charlotte

En 1959, Smith et son collègue Curtis Turner (qui était également l’un des meilleurs pilotes de NASCAR) ont commencé la construction du Charlotte Motor Speedway. Smith a travaillé de longues heures et de longues journées pour que la piste de 1,5 mile de Concord soit prête pour le World 600 inaugural de la piste le 19 juin 1960.

Smith s’était épuisé au point de s’endormir au milieu de la course, remportée par Joe Lee Johnson.

Les dettes contractées en grande partie par des problèmes de construction et des retards ont mis Smith et la piste en faillite deux ans plus tard. Il a quitté la Caroline du Nord pour ouvrir un concessionnaire automobile à Rockford, dans l’Illinois. Pendant ce temps, un groupe dirigé par l’homme d’affaires Richard Howard de Denver, en Caroline du Nord, a sorti le speedway de la faillite en 1967.

Smith a progressivement racheté des parts de la piste et a repris le contrôle en 1975.

Alors que NASCAR gagnait en popularité dans les années 80 et 90, le tandem Smith-Wheeler a développé Charlotte et d’autres pistes SMI parmi les installations sportives les plus innovantes du pays.

En 2011, l’autoroute de Charlotte a installé un écran vidéo haute définition de 16 000 pieds carrés, alors le plus grand au monde mais depuis éclipsé par l’écran “Big Hoss” sur la piste Smith’s Texas (où Smith a également construit des condos). La piste de Bristol présente le plus grand écran numérique extérieur, permanent et suspendu au centre du monde.

“Il a toujours été à l’avant-garde de ses pistes – plus de sièges, plus de faste et de cérémonie”, a déclaré le propriétaire de l’équipe NASCAR, Roger Penske. “Je pense que nous avons tous suivi cela.”

Bruton, Humpy et NASCAR

Aux côtés de Smith pendant la majeure partie du chemin, il y avait Wheeler, qui devait souvent trouver comment payer les idées apparemment farfelues de son patron.

“Oh, nous nous disputions sur des choses”, a déclaré Wheeler. « C’était le Ritz Carlton ; J’étais Holiday Inn.

Smith – qui ne buvait pas, ne fumait pas et ne jurait pas – était également connu pour ses nombreuses querelles avec NASCAR et les gouvernements locaux, dont beaucoup se sont déroulées en public.

Ses différends avec NASCAR étaient bien documentés. Le ressentiment de Smith envers le fondateur de NASCAR Bill France et, plus tard, Bill France Jr., est venu des luttes de pouvoir concernant les acquisitions de pistes et les dates de course.

Il y a eu une longue dispute sur la question de savoir si le speedway de Smith au Texas méritait une deuxième date sur le calendrier NASCAR (il en a finalement eu une). La rumeur disait également que Smith voulait se séparer entièrement de NASCAR, rachetant certains des meilleurs pilotes et développant sa propre série de courses sur ses propres pistes.

“Connaissant les Frances et Bruton, aucun d’eux ne voulait laisser l’autre les devancer”, a déclaré l’ancien pilote Darrell Waltrip. “Mais c’est juste comme les gens dans la course d’être comme ça.”

Smith a également fait pression pour des changements dans le côté compétition de NASCAR.

“L’une des choses pour lesquelles nous avons poussé très fort était de terminer les courses sous le drapeau vert”, a déclaré Wheeler. “Nous vendions des billets et nous nous attendions à des finitions palpitantes, mais s’il y a une épave à cinq tours de la fin, vous ne voyez rien. Nous sommes le seul sport qui a ça.

“Cela devait être changé et finalement ils l’ont fait. C’était tant mieux. »

“NASCAR lui doit beaucoup”

Bien que les deux aient concouru dans le secteur automobile, le propriétaire de l’équipe NASCAR, Rick Hendrick, a déclaré que lui et Smith «étaient de bons amis. Nous avons tous les deux grandi dans une ferme et aimions les voitures et la course.

Leurs enfants étaient également amis, a déclaré Hendrick au Charlotte Observer mercredi.

Hendrick a qualifié Smith d ‘«innovateur incroyable» qui «n’a jamais cessé de proposer des idées pour améliorer les choses ou les développer», y compris les courses de dragsters à quatre.

“Je pense que NASCAR lui doit beaucoup”, a déclaré Hendrick. «Il a emmené NASCAR et les pistes dans des endroits vraiment uniques. Juste assez courageux pour tout essayer.

Controverse hors piste

Smith n’était pas étranger aux controverses hors piste.

En 2004, Charlotte Motor Speedway a abattu illégalement 166 arbres autour d’un nouveau parking sur la propriété. Smith a déclaré qu’il avait reçu la permission des responsables du gouvernement de Charlotte de les abattre, ce qu’ils ont nié.

Après avoir reçu l’ordre de remplacer les arbres, Smith a plutôt vendu la propriété.

Lorsque le conseil municipal de Concord a voté en 2007 pour empêcher Smith de construire ce qui est maintenant le zMax Dragway, il a menacé de fermer le speedway et d’en construire un autre (avec un dragway) ailleurs. Le conseil a cédé et la piste a finalement été construite à côté du Charlotte Motor Speedway.

En plus d’un accord d’incitation de 80 millions de dollars, principalement pour l’amélioration des routes et la réduction du bruit des pistes d’accélération, le conseil de Concord a proposé autre chose à Smith :

En 2008, la route reliant Concord Mills Mall et l’Interstate 85 à l’autoroute a été renommée Bruton Smith Boulevard.

“En affaires, si vous négociez… vous vous battez”, a dit un jour Smith. “Lorsque vous menez une bataille mentale avec une personne, vous voulez gagner. Je pense que c’est peut-être parce qu’ils pensent que je suis plus dur que moi. Allez-y, je suis une personne douce.

Les écrivains du personnel Adam Bell, Jonathan Limehouse et Joe Marusak ont ​​contribué.

David Scott : @davidscott14

Cette histoire a été initialement publiée 22 juin 2022 16h25.

Histoires liées de Charlotte Observer


#Bruton #Smith #légendaire #promoteur #fondateur #Charlotte #Motor #Speedway #est #décédé

Leave a Comment

Your email address will not be published.